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「皇帝魂:布蘭登.山德森精選集」是作者近幾年來寫出的短篇合輯,包含有「皇帝魂」、「軍團」、「第十一種金屬」、「長嫡」與「保衛幸福之地」,編排的順序似乎正恰好是依創作年份倒推,有興趣的人可以一路閱讀下去觀察作者的成長。說起來我還蠻配服布蘭登.山德森的能力,儘管產量龐大,但每篇作品都有一定程度的水準。

「皇帝魂」

某個遙遠國度有個特殊專業,被稱之為「仿師」:能夠藉由雕刻印章上的花紋,在蓋印後一段時間內竄改人、動物或物品的記憶、外觀、性格。乍看之下雖是逆天的技藝,但因為必須知道仿造對方的背景後循著受體的歷史脈絡進行誘導,否則蓋印就會失敗,而且即使改寫成功效用也不持久。專精此道的人們擁有敏銳的洞察力,同時也必然的是個優秀的騙子。

身為仿師的女主角王珊露入宮行竊遭背叛下獄,就在處刑前夕,皇帝遇刺,腦部受損,儘管肉體治癒但是神智已經損壞。於是位高權重的決議卿 (皇帝近臣) 們為了保住自己的政治地位,只好尋求珊的協助,在有限的時間下做出一個印章,能夠讓皇帝的身體在蓋印之後擁有皇帝的靈魂。

想當然爾,這種巨大的醜聞必定伴隨事後清算,而且大臣們各個心懷鬼胎,珊必須在時間壓力下想辦法逃出去。但在製作印章的過程中,與老邁而為人正直的決議卿高佟納、以及只能透過日記遙想揣摩的皇帝互相影響交流,使的珊雖然知道要逃,但做為仿師的藝術狂熱也熾烈燃燒。最後她成功了,做出了一個比原本的皇帝更加正面的靈魂,而且活著逃了出去。

儘管只是短篇,但在帶入世界觀的時候沒有任何的異物感,自然而然的能夠融入,在解說各種設定時也像是書中角色真的彼此對話。真要說缺點的話,大概就是人物性格一貫的既視感,總是讓人忍不住聯想到過去山德森創造過的角色。

 

「軍團」

主角史蒂芬.立茲是個很特殊的人,他擁有多重人格,但這些人格不但明白自己是虛構的,而且性格各異,還會彼此交流互動,並且在主角需要的時候貢獻一技之長來度過難關,因此他又被稱為「軍團」 (Legion)。不只如此,他甚至可以在閱讀足夠的資料後,創造出新的人格去理解、吸收,最後成為某一種只住在他腦子中的專家。

故事起使於某個擁有虔誠信仰的菲律賓裔科學家,發明了能夠拍攝過去畫面的相機,在某個美國企業投入大筆經費後為了證明自己的宗教信念而偷走成品,並被捲入菲律賓回教恐怖組織的陰謀。投資的公司的主管之一看上了主角的能力,本來是想呼攏他幫忙,結果三兩下就被主角的其他人格看破,但因為這台相機能夠幫助主角找到過去的一個恩人 (或許也是愛人),因此他決定淌這趟渾水。最後相機雖然被摧毀,科學家也死去,但主角推測到了相機的秘密決定私底下著手再弄一台。

這是我最喜歡的短篇,看各個不同人格互動超有趣的,有傲嬌偵探、說話超靠杯的美國海豹隊員、淡定卻有精神分裂症的哲學與歷史學家、想養幻想小狗的筆跡鑑識專家、有點天然呆的希伯來語翻譯、妄想症的相片鑑識專家......真的是非常希望能夠有後續作品。

若要說缺點的話,大概是本次事件的動機與敵人的設定都偏薄弱,不過只要有J.C.跟艾薇我覺得一切的缺點都可以被原諒。

 

「第十一種金屬」

比較偏粉絲取向,迷霧之子系列的作品之一,講述凱希爾摸索與學習鎔金能力的過程。

因為太短了,很難做評價,沒看過迷霧之子的人大概會搞不太懂這篇裡面許多根本傳互相輝映的內容。

 

「長嫡」

科幻作品。主角丹尼森的哥哥是帝國不敗英雄,他自己卻不論大小戰役總是吃敗仗,即使如此他老爹甚至皇帝都還是逼著他按照他哥留下的戰史紀錄苦練戰略戰術,結果就算是在模擬戰用同樣的戰法他還是常常吃土,在練成功夫之前他哥哥就掃平敵人甚至回頭攻打帝國,卻被丹尼森用過去吃敗仗的經驗騙到,成功拯救帝國。

這篇算是早期作品,感覺也確實挺不成熟。山德森在人與人的戰鬥很不錯,但是當規模從戰鬥提升到戰爭時就不是他所擅長的領域了。在戰略與戰術規劃方面也不是很具有說服力,結尾還算可以但沒太多的驚喜感。

 

「保衛幸福之地」

科幻作品,早期作品。有些小細節還蠻有趣的,但並不是特別的引人注意。簡單來說大概就是外掛大戰外掛,沒了。

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