前不久在家中開著電視收餐廳,剛好電視開著,節目剛好跳出了黑執事的宣傳片段,我哥那時提出了一個疑問:「為什麼要是執事(管家)?」之類的問題,我也拉哩拉雜的胡扯了一些回答,今天剛好有空就順便把當時提出的論點稍作整理。不過基本上都是個人觀點跟嘴砲。

這就又牽扯到近來似乎是相當流行的管家(執事)/傭人/女僕風潮,為什麼這些在社會上長期被遺忘的職業又再度回到螢光幕之前呢?

管家這個職業他所處於的地位其實很微妙。

首先,他的地位很接近主人,儘管兩者之間的從屬關係一般而言很明確,但因為管家除了打掃家庭雜物之外有可能會因狀況不同而兼顧了祕書的職責或是小孩的保母與家教,工作的範圍會有很大的機會跟雇傭者進行互動。這就給予了創作者讓自己筆下的管家有機會能夠影響主人的決策與思考。而預設的從屬關係則追加了忠誠度的 設定,雖然一般都是設定成極高,但也有像Hellsing那樣突然倒打一耙的。

同時由於身分的不對等,要塑造一個浪漫的愛情故事就變得很簡單。管家除了在家庭中垂直的人脈經營,也在邀請客人的社交場合上也有露面的機會,因此也能確保家族與家族之間的橫向關係建構。由於在上流社會的社交場所,管家或傭人的存在與否往往被人忽視,所以可以聽到流言蜚語的機率較大。而當主人進行事件時,管家可以設定成留在家中經營維護,亦可參與各項行動,創作上的自由度夠高。套句魔獸的話:可坦可補可DD!

管家的家庭背景也是個可以發揮的點,雖然印象中有不少貴族家庭在雇人時是會看介紹信之類的,然後再從普通僕人爬到管家這個階層其實也得花上不少時間。但由於一般作品甚少會去談論管家在受雇之前是幹什麼的,所以給了我們追加擁有特殊的能力、背景、血統等等等的機會。

另外,管家算是一個中間管理階層的職位。視家庭的不同,管家有可能會是身兼馬伕廚子保母打掃工的多合一傭人,也可能是家中所有傭人的實際管理者。因此除了對上級之外,管家也有很大的機會與基層的傭人/女僕產生交流的場合,對於勞工團體的心態與時事比較能夠好好掌握或操作。

最後則是階級的浪漫。現代社會以中產階級為主,就算能夠請到傭人也往往會是具有明顯法率契約的清潔工,而管家/執事這個稱呼直覺的就讓人回到歐洲階級明確的 年代。......雖然高尚浮華的上層生活之下則是窮困、勞苦、保守、迷信、殘忍、壓抑、疾病橫行、高死亡率的背景似乎常常被忽視。

總結是,管家是一個進可攻退可守的的角色。

以上。



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Where does THAT ocean go?

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